儿童听力知识科普

儿童助听器验配应注意的风险

随着越来越多的听障儿童使用助听器,研究发现助听器对声音的过度放大已渐成风险。这一点不容忽视,尤其是极重度听力损失儿童使用大功率助听器时,如果对其所需的高强度输出和增益调试不当,极有可能加剧儿童的听力损失。 

从助听器验配的角度来看,放大的主要目标是在符合儿童听力损失情况和助听器技术特点的基础上,尽可能地提高长时平均言语频谱间声音的可听度,尽量避免过度放大给儿童造成不适。MPO表示助听器大的声输出能力,将MPO控制在患儿的不适阈附近,可以提高患儿的言语可懂度,避免大声对残余听力的损伤。由于儿童无法对过度放大的声音进行主观描述,提供准确的反馈来帮助调试助听器,所以这是非常危险的情况,同时这可能也是儿童助听器验配中重要的一点。 任何一种以听阈为基础的选配方式都不能排除儿童因配戴助听器后产生的不舒适感,也不能保证输出功率总是安全的。所以在助听器验配时,如果不了解儿童的耳道解剖特性如何影响耳道中的声音强度,那么就很可能会出现过度放大的现象。幸运的是,现在可用探管麦克风测量(prob emicrophone measurement,PMM)进行验证,评估个体耳道声学特性,用于助听器验配。其中的一个方法就是使用探管麦克风系统测试儿童耳道内助听器的声输出,因为助听器与耳道耦合,该技术被称为真耳验证技术,这是验证儿童助听器声输出准确、现实的方法。真耳验证要求儿童配戴助听器,保持头部不动,坐于座位上,配合完成多项验证测试。但是,婴幼儿甚至是年龄较大的儿童一般很难配合完成所有验证测试,包括使用高强度扫频纯音进行的大声输出测试。在这种情况下,可以用真耳耦合腔差值(RECD)测试代替真耳验证,即通过耳模快速测试儿童的耳道声学特性,并应用于耦合腔中的测试,从而预估助听器在儿童耳道中的响应。

如何选择儿童助听器款式?

儿童的耳道多数比较狭窄,按照真耳测试结果来判断,同样听损的儿童要比成人需要更多的增益补偿才可以达到目标的补偿听阈,所以功率稍大的助听器恰恰能弥补这一点。

世卫组织做过多项调查和研究,不建议孩子在14岁以前佩戴ITE(定制机)。孩子的耳道发育状况各不相同,需要不断更换耳模,BTE是好的选择,CRT的定制耳塞和ITE的外壳对于孩子佩戴效果的变化差异影响很大。有些家长出于为减小孩子心理影响考虑出发,想选择尽可能小的外观,本意无可厚非。我的观点是14岁的标准未免一刀切,家长和验配师应该在充分检查和评估孩子的耳道条件和听损程度的基础上,在7-8岁以后再选择适合的CRT或者ITE,而且经常要找验配师检查孩子耳道发育变化,及时更换适合的外壳并及时进行测试评估,每次换外壳之后要对助听器参数进行调整以达到适合的补偿效果。

另儿童正处在生长发育快速期,耳朵的耳型及耳道大小变化很快,对儿童来说,耳背式助听器只需更换耳模即可,比较方便、经济。当然对一些听力稍好(建议85分贝以内)且耳道粗(二道弯大于5mm)的儿童,也可考虑耳内式助听器,每2、3年要更换一下助听器外壳就行了。

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